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消息称谷歌Waymo无人驾驶网约车12月商用

据国外媒体报道,消息人士透露Alphabet旗下自动驾驶汽车公司Waymo正计划于12月初推出世界上第一个商业化的自动驾驶汽车服务。其最初将面向小范围内的特定用户,以一个全新的品牌进行运营,与Uber以及Lyft等打车服务公司直接竞争。

以下是翻译内容:

在短短几周内 ,人类可能就会进入商用自动驾驶汽车时代,完成自己的首次乘车支付。

据知情人士透露,Alphabet旗下自动驾驶汽车公司Waymo正计划于12月初推出世界上第一个商业化的自动驾驶汽车服务。其将以一个全新的品牌进行运营,与Uber以及Lyft进行直接竞争。

消息人士称,由于计划尚未公开,Waymo对于新品牌的名称严格保密。

该公司一份电邮声明中指出,“近十年来Waymo一直致力于自动驾驶技术发展,我们所做一切的核心都是安全。”Waymo发言人拒绝对新服务的名称或上线时机予以置评。

如果消息属实,这是自动驾驶汽车发展的一大里程碑,但并不完全是一个“颠覆性”的时刻。据熟悉该计划的知情人士透露,Waymo并未计划通过媒体大肆宣传,服务也不会立即出现在应用程序商店中。相反 ,最初服务对象可能仅仅是凤凰城郊区的数十或数百位授权乘客,服务覆盖范围约100平方英里。

第一波用户可能会从Waymo的早期乘客计划Early Rider Program中抽取,这是一个由400个志愿者家庭组成的测试组,已经搭乘Waymos汽车有一年多的时间。参与新服务的用户将从原有测试组的保密协议中解放出来,这意味着他们可以自由谈论服务,拍摄并分享自拍照,带着朋友甚至媒体一起搭乘。随着Waymo为其自动驾驶车队增加更多车辆以确保供需平衡,凤凰城地区的新用户将会逐步分阶段享受到该服务。

自谷歌十年前开始进行自动驾驶技术研究以来,商用自动驾驶汽车服务上线标志着Waymo项目保密计划的终结。彭博新能源财经分析师尼克艾博尼斯(Nick Albanese)指出,“这使得Waymo将远远领先于其他公司。”“通用汽车是另一个领导者,他们可能还需要一年多的时间。(Waymo的)举措非常令人印象深刻的。”

首先推出商用自动驾驶汽车服务有它的好处。这有助于Waymo建立信誉,并有时间逐步打造足够强大的车队、维修站以及服务支持网络,吸引更多用户远离Uber和Lyft。根据摩根士丹利六位分析师8月份的一项研究,早期启动使Waymo的乘车服务市值达到约800亿美元,甚至在自动驾驶汽车服务上线之前就是如此。

图示:Waymo十年间自动驾驶汽车道路测试英里数。谷歌花了六年时间使得自动驾驶测试里程达到100万英里;Waymo单单在2018年就完成了500万英里的道路测试

分析师表示,自动驾驶卡车的市场机遇和技术许可将为Waymo再增加960亿美元的市值。但目前相关业务仍处于Waymo的秘密研发当中。据熟悉该公司战略的人士表示,12月份推出的新品牌将只限于乘车服务,旨在将其与其他服务区分开来。

不过,Waymo的先发制人并非不可超越。通用汽车计划明年年底启动类似的自动驾驶乘车服务 ,而特斯拉、戴姆勒、大众和其他竞争对手也不甘落后,每家都有自己的方法来解决自动驾驶技术以及社会挑战。

12月份的服务有何期待

据熟悉计划的人士称,当Waymo开始运营自动驾驶商业计划时 ,汽车将会配置备用司机,能够帮助用户更好地使用服务并在必要时接管车辆控制。根据Waymo提交给加州监管机构的测试数据来看,大量经过改装的克莱斯勒Pacifica小型汽车进行自动驾驶的时间将超过99.9%。

知情人士指出,参与早期乘客计划的部分志愿者并不会转向新的商业计划。相反,他们将继续测试新功能,并向公司提供反馈。例如,志愿者可能会越来越频繁地获得没有备用司机的自动驾驶汽车。

Waymo的计划是在美国不同的都市区种下关于商用自动驾驶汽车的种子,并逐渐向外扩展。这是一个非常小心,几乎有些沉闷的过程,旨在避免冒进带来的糟糕用户体验和事故,毕竟严重的负面事件可能会让多年的努力付诸东流,一切重新开始。就像Uber和Lyft一样,当Waymo的服务在美国成为一个家喻户晓的名字时,其已经极其精准地绘制出每条道路的细节地图。

Waymo的乌龟方法与特斯拉的兔子策略形成了鲜明对比。特斯拉致力于开发自动驾驶技术,几乎在同一时间就激活了遍及全国的数十万辆电动汽车。

与特斯拉的策略相比,Waymo的凤凰城项目显得更加温和。上周Waymo获准在加州硅谷开始测试没有备用司机的自动驾驶汽车,这里正是特斯拉自动驾驶团队的所在地。目前,Waymo已经有几十辆在Alphabet X实验室旗下运营的自动驾驶汽车,主要为山景城的员工提供日间出租车服务。下一步,Waymo将基于凤凰城项目打造一个同样的早期乘客计划,最终在马斯克的后院启动商用自动驾驶汽车服务。

还有其他方法能够量化Waymo相比于竞争对手的早期优势。加州要求每家公司提供测试汽车的详细报告,结果显示Waymo的公共道路测试数据远远领先于竞争对手。

这项服务要花多少钱?

Waymo刚刚开始尝试定价模式。目前 ,该项目的重点是学习如何安全地部署自动驾驶汽车,而非赚钱。最初Waymo将提供与Uber和Lyft直接竞争的简易定价方式。今年7月份媒体报道显示了Waymo服务所采用的一个精简用户界面,类似于谷歌的导航应用,具有标准乘车应用程序的功能。

随着Waymo开始从服务商业化中获得更多数据,定价可能会有所调整。一旦备用安全司机被取消,Waymo计算出如何对乘车服务和车内广告收费,分析师预计基础乘车价格可能会有所下调。

自动驾驶时代真的到来?

今年7月份,媒体造访了Waymo的凤凰城项目,几十辆小型汽车在位于亚利桑那州钱德勒的一个普通仓库频繁进出。Waymo刚刚将车场规模翻了一番,面积接近70000平方英尺。少数调度员管理着几百辆自动驾驶汽车,每周都有新的汽车运达。

可以说,Waymo的商业计划只是其十年发展计划中的又一个渐进阶段。毕竟对于初期的商业项目而言 ,仍然会有一些备用司机,客户需要授权使用服务,而且只会在一个具有理想驾驶条件的特定区域内运营。这距离其成为一个有利可图的独立企业还有相当长的时间。

但Waymo已经达成协议,将在未来几年内采购多达62000辆插电式混合动力Pacifica汽车以及20000辆全电动I-Pace SUV,从而打造其自动驾驶车队。目前路上已经有测试汽车开始在没有备用司机的情况下运送乘客。从下个月开始,Waymo的新品牌服务将开始向首批真正的客户提供有偿服务。

关于自动驾驶汽车何时真正到来的猜谜游戏已经结束了。现在的问题是:多长时间它们才能找到乘客?

欢迎阅读本文章: 吴浩

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